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日志

 
 

【转摘】伟大东方哲学家系列:老子  

2014-11-15 06:42:05|  分类: 哲学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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15世纪的国画,灵感来源于道教:杖藜远眺

我们对老子知道的并不多。老子是中国的哲学家,是道家学派的创始人,还是一位迄今非常著名的思想大师。据称,老子生活于公元前6世纪的周朝,曾做过周朝王室的“守藏室之官”,与孔子是同时代人。这些可能是真的,也可能只是一个传说——这与西方文化中的荷马很相像。还有一些传说,例如老子的母亲看到了一颗流星便怀上了他、老子一出生便是一个有着长耳垂的老者,还有老子活到了990岁——显然都是假的。

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老子的神像,雕刻于7世纪或8世纪

据说,随着周朝在道德上日益腐败,老子厌倦了周王室的生活,所以他骑着一头青牛离开了这儿,往西域去(周王朝的西部边境地区)。虽然老子一身农民装扮,但这儿的守关还是认出了他,并让他把他的智慧写下来,于是就有了《道德经》这部圣典。作品完成以后,老子便拂袖出关,消失于历史之中,也许后来成了一介隐士。事实上,《道德经》很可能是由不同时代多名作者的作品汇集而成。但是两千多年来,有关老子和《道德经》的传说一直在中国不同的哲学学派之中相流传。

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老子骑青牛出周

今天,世界上至少有2000万人信奉道教,这个人数甚至可能高达5亿,他们大多住在中国大陆和台湾。这些人静坐冥想、吟唱经文、敬拜供奉在由道士掌管的道观里的各路神仙。老子几千年来深受百万人的崇敬;他有众多尊称,其中之一就是“太上玄元皇帝”。为了祈福于道观之中,并且吸收天地之灵气,道家修行者还去往位于中国东部的五座道教圣山朝拜,传说这五座圣山都是由神仙掌管的。

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道教朝圣者参观泰山上的一座道观,泰山乃五大道教圣山之一

道教与中国其他教派——例如儒教、佛教——有着紧密的联系。孔子就常常被认为是老子的学生。同样地,人们认为老子出关之后来到了印度和尼泊尔,要么修习了佛法,要么成了佛陀。直到今天,儒教不仅把老子尊为伟大的哲学家,还试着遵循他的许多教诲。

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这幅名为“三教合一“的画作,创作于12世纪的宋朝,它以艺术形式表明,随着时间的推移,这三个教派相互融合,并最终达至统一。

有一个故事就描写了这三位伟大的亚洲精神领袖(老子、孔子和佛陀)。他们仨都品尝了醋。孔子发现醋是酸的,正如他发现这世上到处都是堕落的人;佛陀认为醋是苦的,一如他认为这世上充满苦痛。但是老子却认为世界是甜的。这是因为,老子的哲学思想意在观察世界上明显的混沌现象,并探寻隐藏在混沌之下的遵循着所谓“道“的和谐。

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《三酸图》

《道德经》与《圣经》多少是相似的:它教导(这些教导有的时候很模糊,还可以有不同的解释)人们如何过上更好的生活。《道德经》讨论“道“或者世界的运转之道,这也是通往美德、幸福与和谐之道。这个“道”本身并不复杂也不难理解。老子写到,“大道甚夷,而民好径“。在老子看来,美德问题并不难也很自然,但人们却拒绝遵循这种能让我们最为满意同时也是最为简单的方式。

遵循老子的思想,我们不能只通过简单地阅读和思考。相反,我们必须学习“无为”(“顺其自然”或者“不加以人为”)并且与之和谐相处,“无为”是对于“道”的一种有目的的接受方式。这可能听起来有点高深莫测,但老子的大部分建议其实是十分浅显易懂的。

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一位领悟了“无为“的神仙(行走于水上),与道合一首先.

我们应该花更多的时间来“守静”。老子说“游心於淡,而天下治矣”。我们需要暂且搁下我们的日程、焦虑和复杂的想法,去简单地感受这个世界。

生命中的许多时光,我们都在忙于奔波,但老子提醒我们“道恒无为,而无不为”。

特别重要的是,我们要记住,很多事情——悲伤、智慧的增长和新关系的建立——都有着它们自身的规律,正如树叶在秋天会发生变化、我们种下的球茎几个月后会开出花朵。

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一幅创作于11世纪的国画,画中一个学者卧于草地,通过研究自然修习“静“

我们达到了静笃与稳重的境界之时,还要有宽广的胸怀。我们要提醒自己,清除掉脑海中那些无用的想法才能看到那些重要的东西。 “当其无有器之用”老子说,”致虚极,守静笃“。如果过于忙碌,过于沉湎于焦虑与追逐之中,我们就会错过千万个感受生命的时刻,而那些是我们最宝贵的财富。我们要去感受阳光如何反射在湖面磷磷的波纹上,去观察人们微笑时的面容,去体验微风拂过我们的发际。这些让我们与灵魂中的某些部分融为一体。

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老子时期一个刻着字的敞口金属器皿

老子的思想中还有非常重要的一点,即我们需要寻找真正的自己。我们花把时间忧心自己应当成为一个什么样的人,但其实我们应该听从内心,做真正的自己。这或许会让我们重新燃起之前的那股冲动,记起那个已经遗忘了的顽皮的自己,想起曾经对长足散步的喜爱。我们的自我常常存在于我们的本质之中,而实现这个真正的自我,必须要得到外界的接受,而不能只专注于自我批判、野心过大。一如老子所说,“以其终不自为大,故能成其大”。

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被神化了的老子,因为领悟了自我,看起来很平静。一尊雕刻于8到11世纪之间的神像

自然对于我们寻找自我尤其有用。老子喜欢以自然中不同的事物来比喻不同的美德。他说“上善若水。水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。自然中的每一样事物,都能让我们想起我们所钦佩的并要培养自己应该具有的某个美德——山的力量、树的韧性、花的欢乐。

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这幅创作于12世纪的画作,描绘了一个与自然融为一体的道观。

当然,很多事需要我们以行动来解决,很多时刻我们需要雄心勃勃。但是老子的作品,对于道家修行者和非道家修行者来说,都是很重要的,特别是处于一个被科技分散注意力、充斥着持续的、突然的、剧烈的变化的现代世界。他的思想提醒着我们,静笃、开放和寻找隐藏着的真实自我,有多么重要。


附后【转摘】

伟大东方哲学家系列:孔子

我们对中国哲学家孔子(Confucius-孔子西方化的名称,为“孔夫子”之音译)的确切生平知之甚少。据说他公元前551年出生于中国,可能是道教祖师老子的学生。依照传统,他在32岁那年开始为政府服务,担任过多个职务,包括在鲁定公治下的鲁国担任主管犯罪的大臣(大司寇)。不过,在他56岁那年,鲁定公因为无节制地享乐而与孔子闹翻,于是孔子离开朝廷,开始了12年的周游。

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孔子声称自己是一位不曾创造任何东西的传述者,因为他坚信他所教授的内容都是由神圣的先师所传下来的,是人们端正品行的必由之路。公元前2世纪左右,孔子的著作被结集到《论语》之中,这是一本由他的追随者所记录的言论集。这些言论并非全是戒律,因为孔子并不喜欢颁布戒条,相反,他相信他只要生活作风高尚,就可以引来别人的效仿。例如,《论语》中有一小段是这样的:

孔子在朝廷里的时候马厩烧毁,他回来的时候问:“有人受伤吗?”,然而他没有问及马匹。[厩焚。子退朝,曰:“伤人乎?”不问马。](文中引语直接由英文译出,原文由译者附注,下同。--译注)

这个简单得只有三句话的故事已足以使我们深思其中涵义:将人类生命的重要性置于马或其他物件之上,并使我们思考:换作自己,我们是否也会作出同样的反应。

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1680年左右的儿童读物中一幅孔子乘车游历的图画

孔子所教导的一些道德规范非常容易接受-尤其是他的黄金原则:“己所不欲,勿施于人”。但也有一些在现代听众的耳中显得非常奇怪而老派(特别是对西方人来说)。正因如此我们更加需要这些教导来作为我们当今所面临的诸多问题的对策。以下是孔子提醒我们谨记的一些东西:

礼仪的重要性

《论语》是一本由简短的事件叙述组成的大书,看起来杂乱无章,充满了孔子与其弟子间奇怪的对话,就像这个:

子贡想废除在每月第一天的祭典中献祭一只羊的做法。而孔子说:“子贡,你喜欢羊,而我喜欢礼节。”[子贡欲去告朔之饩羊。子曰:“赐也!尔爱其羊,我爱其礼。”]

乍看这既令人困惑,或许也不幽默。而这正是孔子在提醒着子贡-以及我们-礼仪的重要性。

在现代社会中,我们倾向于回避礼仪,并将这种行为看作是积极的,是亲密或者不做作的一种表现。我们中的很多人力求不拘礼节,没有什么比在拜访朋友的时侯对方说“就当在自己家里”更叫人喜欢的了。可是孔子坚持礼节的重要性。比起羊来他更喜欢礼仪的原因在于他坚信礼节,传统以及仪式的价值。

初看起来这可能显得非常过时而保守,不过事实上,我们当中总有些人渴望着特定的仪式-例如当我们生病时母亲给我们做的一顿饭,或者每年生日时的外出,又或者我们的结婚誓言。我们知道有些预先想好的,有意的,明确的姿势将深刻地激发我们的情感。仪式使我们的动机得到明确,也让我们明白如何使举止得体。孔子教导我们,同情心(“仁”)与仪式(原文作rituals,含礼仪以及恪守传统之意--译注)(“礼”)兼备之人将是一位“君子”,富有道德上的力量。

我们应当怀着敬意对待父母

孔子在我们应该如何对待父母这个问题上有着绝对严格的理念,他认为我们年轻时应该顺从父母,当父母年老时应当照顾他们,当他们去世时应当服丧足够的日子,而在此之后应当以祭拜的形式纪念他们。他指出:“在侍奉父母的时候,作为儿子可以委婉地提出劝告。但当他看到父母并不倾向于听从他的建议时,应当更进一步地提出异议,而不应该放弃自己的意图。此时儿子可能会遭到父母的惩罚,但是不应该因此发牢骚。”[“事父母几谏,见志不从,又敬不违,劳而不怨。”]。他甚至指出父母在世之时我们不应当远行,以及我们应当掩盖父母的罪行。这种态度,被称为“孝”。

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一幅1795年的八屏画的细部,展示了信奉儒教的朝鲜正祖国王(King Jeongjo)每年前往父母陵寝的队伍

这些理念在现代听起来显得奇怪,我们当中的很多人少年离家,而很少回去看望父母。我们甚至觉得他们只是命运随机强加与我们身上的陌生人。无论如何,我们与父母的距离太远了。爹妈在他们的缺点面前显得如此可怜,太难相处了,太武断了-并且他们的音乐品味是如此之差!然而孔子意识到,从许多方面来说品行良好的生活方式都从家庭开始,除非我们记得母亲的生日并愿意与父亲一起吃午餐,否则我们无法真正变得关心他人,睿智,心怀感激以及认真细致。

我们应当服从高尚的人

现代社会非常讲究平等,我们相信我们生而平等,每个人都同样地特别,而且,从根本上说我们应当可以随心所欲地讲话和干事情。我们拒绝许多死板的,等级观念强的角色。然而孔子告诉他的追随者们:“让统治者做个统治者,臣民做个臣民,父亲做个父亲,儿子做个儿子。”[君君,臣臣,父父,子子。]

这也许听起来让人不舒服,不过事实上,重要的地方在于必须认识到有些人值得我们由衷地去敬仰,甚至值得我们去简单而谦恭地服从。我们必须谦逊地认可那些经验与成就远在我们之上的人。我们应当学着平和地去做这些人所需要的,所要求的,甚至所命令的事情。孔子解释道,“上级与下级之间的关系就如同风与草之间的关系,当风吹过之时,草必然弯腰。”[君子之德风,小人之德草。草上之风必偃。]这样的弯腰是优雅的,实际上,除了一个谦逊与尊重的姿势,没有任何程度上的的示弱。

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公元2世纪时人们对孔子尊敬他的前辈老子的描述

勤耕所得的知识会比创意更重要

现代文化更多地把重点放在创意上-那些突然降临到我们身上的顿悟。不过孔子对那些由经年累月的艰苦工作与思省所得的全局智慧的重要性抱有坚定的信心。他将其他的三种美德:公正(“义”)、知识(“智”)、正直(“信”)与前述的两种美德:同情心(“仁”)、礼仪得体(“礼”)列在一起,称为“五种持续不断的美德”[“五常”]。尽管孔子相信人的天性是善的,他却注意到这些美德就像花园里的植物一样需要不断地去培植。他告诉他的追随者们“我十五岁的时候,我把心思放在学习上。三十岁的时候,我变得坚定。四十岁的时候,我没有了怀疑。五十岁的时候,我了解了上天的旨意。六十岁的时候,我的耳朵变得服从,变成一个用于接受真理的器官。到了七十岁的时候,我能够顺从我内心的欲望而不违背准则。”[吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。]他所讲的是将培植道德品行与智慧作为一项终生的工作。(现在我们知道他为什么尊敬老人了!)

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花园中的学者-一幅作于公元7世纪到10世纪间的画作


当然,一次灵感的涌现可能正是我们开创自己的事业,或者决定将已经草拟好方案推倒重来,甚至彻底地去改变我们的人生所必需的。不过如果我们真诚地面对自己,我们将不得不承认在此之外,我们还要投入更大的精力去逐渐改变我们的积习,因为这正是我们变得更加聪颖,更加成熟,更加明智的过程中最大的阻碍。

多年的游历之后,孔子在68岁时返回了他的故乡,全心投入到教学工作中去。据说他在公元前479年去世,得年72-一个寓意吉祥且富有魔力的数字。他一生未能成功改造君主与其治下的官僚们。不过在他去世之后,他的追随者们为了纪念他,创建了遍布东亚的学校与庙宇,将他的教诲传承了2000多年。(同时他们也保留了孔子的宗谱,今天有超过两百万人宣称是他的直系后代)起初,某些地区的儒家学者在秦代(公元前3世纪)遭到迫害。不过从汉代(公元前3世纪到公元3世纪)开始,儒家理论成为了政府的官方哲学,在接近两千年的时间里一直处于其官僚制度的核心地位。而且,孔子的教诲一度与老子、佛陀的教诲联系在一起,也就是道家,儒家,佛家结合在一起并成为一种彼此相容的精神的精神实践活动。同时,儒家思想对东方的政治理念中的道德观,权威观,以及“好的领导”的标准产生了巨大的影响,这也许是最重要的一点。

今天依然有数以百万人践行着孔子的教诲,将之作为一种精神和宗教意义上的戒律,我们甚至能在庙宇和家庭中看到儒教仪式。他被封上了很多尊号,包括“褒成宣尼公”、“至圣先师”以及“万世师表”。时至今日他依然是一位无可动摇的精神导师。

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日本长崎孔庙中的一位参观者

也许我们会觉得儒家道德有点过时而老派,不过这也正是它最根本的重要之处以及引人入胜之处所在。我们需要用这些原则来对治我们的无度行为。现代世界几乎是令人吃惊地与儒学南辕北辙-不拘礼节,主张平等,同时充满新事物。所以,如果脱离了孔夫子关于良好的作风以及“尔爱其羊”的那点提醒,我们将随时走入另一极端,变得冲动,无礼与自私。

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